jak długo zaraża się koronawirusem fot. Adobe Stock

Jak długo i kiedy zarażamy koronawirusem?

Koronawirus jest drobnoustrojem, który przenosi się drogą kropelkową lub przez bezpośredni kontakt np. ze śliną chorego. Możliwe jest zakażenie wirusem COVID-19, niedługo po jego wniknięciu do organizmu, jeszcze przed wystąpieniem objawów. Nie jest to jednak okres największej zakaźności.
/ 02.12.2020 09:17
jak długo zaraża się koronawirusem fot. Adobe Stock

Spis treści:

  1. Zakaźność koronawirusa przed wystąpieniem objawów
  2. Jak długo COVID-19 jest zaraźliwy?
  3. Kto dłużej zaraża koronawirusem?
  4. Zakaźność koronawirusa a bezobjawowa infekcja

Zakaźność koronawirusa przed wystąpieniem objawów

Okres inkubacji koronawirusa, czyli czas od wniknięcia wirusa do organizmu do wystąpienia objawów, wynosi od 2 do 14 dni (u dzieci od 2 do 27 dni). Średnio symptomy rozwijają się po 5-7 dniach od kontaktu z patogenem.

Przed pojawieniem się objawów COVID-19, występuje tzw. stan bezobjawowy, kiedy testy wskazują na aktywne zakażenie, ale pacjent nie odczuwa jeszcze żadnych dolegliwości.

W czasie inkubacji lub okresu przedobjawowego, jest możliwe zarażenie innej osoby koronawirusem. Badania wskazują, że okres zakaźności występuje od 1 do 3 dni przed pojawieniem się objawów COVID-19. Niektóre źródła podają, że nawet wcześniej. 

Jest to pierwszy okres infekcji, w którym wirus atakuje na ogół komórki błony śluzowej dróg oddechowych, tam szybko się namnaża i przenosi na kolejne komórki. Wtedy może dojść do transmisji wirusa poprzez wydychane czy wykasływane mikroskopijne kropelki, zawierające patogen albo przez bezpośredni kontakt ze śliną zakażonej koronawirusem osoby. 

Namnażanie się wirusa w organizmie, określane jest jako wiremia. Przy czym wysoka wiremia nie musi być jednoznaczna z wysoką zakaźnością.

Czytaj też: koronawirus bez objawów.

Jak długo COVID-19 jest zaraźliwy?

COVID-19 jest najbardziej zakaźny w ciągu pierwszych 5 dni od wystąpienia objawów infekcji, przy czym zakażona osoba jest źródłem infekcji na ogół przez ok. 9 dni od początku objawów. Naukowcy z Uniwersytetu St. Andrews w Szkocji, doszli do tych wniosków po przeanalizowaniu badań z udziałem 7997 pacjentów z koronawirusem. Pracę opublikowali w naukowym piśmie The Lancet”.

W ośmiu badaniach, w których wykorzystano próbki z układu oddechowego pacjentów w pierwszym tygodniu choroby, udało się wyhodować żywego wirusa, ale nie znaleziono żadnego żywego wirusa w żadnej próbce pobranej po 9 dniach od wystąpienia objawów, pomimo utrzymującego się wysokiego poziomu wiremii
– przeczytamy na stronie Centrum Badań i Polityki Chorób Zakaźnych Uniwersytetu w Minnesocie.

Po ok. 9 dniach w badaniach prawie nie stwierdza się aktywnych cząstek wirusa w badanym materiale. Jednak testy genetyczne mogą jeszcze przez miesiąc wykrywać cząstki koronawirusa, co nie oznacza, że dana osoba zaraża. Zatem dodatni wynik testu na SARS-CoV-2, nie jest równoznaczny ze zdolnością do przenoszenia infekcji na inne osoby.

Kto dłużej zaraża koronawirusem?

Niektóre osoby mogą dłużej niż inne stanowić aktywne źródło zakażenia koronawirusem. Są to pacjenci ciężko przechodzący chorobę COVID-19 oraz ze znacznym niedoborem odporności. W ich przypadku kompletne komórki wirusa utrzymują się dłużej, bo do ok. 20 dnia od początku objawów. Organizm wolniej je zwalcza.

Chociaż naukowcy nie są w tym przypadku jednogłośni, to jednak warto wspomnieć, że jedno z chińskich badań na łamach „Nature Medicine” wykazało, że bezobjawowe osoby z koronawirusem również mogą zarażać dłużej niż inni. 

Czytaj też: U kogo objawy koronawirusa utrzymują się najdłużej?

Zakaźność koronawirusa a bezobjawowa infekcja

Nie ma wątpliwości, że tzw. bezobjawowi nosiciele koronawirusa mogą zarażać i przenosić infekcję na innych

Badania nie wykazują istotnej różnicy między szczytami wiremii u pacjentów z COVID-19 z objawami i bez objawów, jednak część naukowców twierdzi, że ta grupa szybciej usuwa z organizmu wirusa, w związku z czym może być zaraźliwa przez krótszy czas. Inni badacze uważają z kolei, że układ odpornościowy bezobjawowych nosicieli słabiej reaguje na patogen, w rezultacie pozostaje on dłużej aktywny i zdolny do wywołania infekcji. 

Źródła:
How long before symptom onset is a person contagious?, MITMEdical, www.medical.mit.edu,
S.J. More i inni, Inferred duration of infectious period of SARS-CoV-2: rapid scoping review and analysis of available evidence for asymptomatic and symptomatic COVID-19 cases, British Medical Journal [online], https://doi.org/10.1136/bmjopen-2020-039856, [dostęp:] 02.12.2020,
Ai-Long Huang i inni, Clinical and immunological assessment of asymptomatic SARS-CoV-2 infections, Nature Medicine [online], https://doi.org/10.1038/s41591-020-0965-6, [dostęp:] 02.12.2020,
A. Ho i inni, SARS-CoV-2, SARS-CoV, and MERS-CoV viral load dynamics, duration of viral shedding, and infectiousness: a systematic review and meta-analysis, The Lancet [online], https://doi.org/10.1016/S2666-5247(20)30172-5, [dostęp:] 02.12.2020.

Więcej o koronawirusie:
Koronawirus a antybiotyk. Czy, kiedy i jaki lek pomaga przy COVID-19?
Cynk a koronawirus. Czy cynk jest skuteczny w zapobieganiu i leczeniu COVID-19?
Koronawirus a choroba Hashimoto – zagrożenia i bezpieczeństwo
Koronawirus. Co robić, gdy doszło do zakażenia lub wystąpią objawy COVID-19
Koronawirus przy nadciśnieniu. Jak zapobiegać powikłaniom COVID-19?
Objawy koronawirusa u osób starszych. COVID-19 często zaczyna się nietypowo
Objawy koronawirusa u młodych. Jak rozpoznać COVID-19 u osób poniżej 40. roku życia?
Duszność a koronawirus – co oznacza ten objaw i co robić, gdy się pojawi?

Uwaga! Powyższa porada jest jedynie sugestią i nie może zastąpić wizyty u specjalisty. Pamiętaj, że w przypadku problemów ze zdrowiem należy bezwzględnie skonsultować się z lekarzem!